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第十一章 猎鹰的成长

发布时间:2017-04-14 11:07:35

第十一章 猎鹰的成长

我花了好多时间,把毛由鹿皮上刮下来,这样才能防腐。我知道制作皮革必须把兽皮浸泡在单宁酸里。森林里的橡树含有单宁酸,可是我花了好几个星期,才想出办法解决问题。你需要把很多切成薄片的橡树泡在水中,这样单宁酸就会稀释出来。我的问题不是橡树,也不是水,而是去哪里找一个那么大的盆来放鹿皮呢?

有一天晚上,我沿着小溪回家,突然有了灵感。

前一天正好下过大雨,我和惊风经过一棵残木时,看到木头里积满了雨水。“残木!要是有一棵橡树残木,不就太完美了吗!”我兴奋地对漂亮的惊风大叫。

所以我到峡谷边砍了一棵橡树,在中间烧了一个洞,倒水进去,再把鹿皮泡在里面,大约五天以后,才拿出来晒干。鹿皮干了以后硬得像木板,我又揉又搓,还 跳上去扭拧,才把它弄软。这项工程完工后,我就有一个门了!我把鹿皮挂在门内的木钉上。因为鹿皮比门大,多余的鹿皮就可以割下来做别的东西。我剪了两条细细的鹿皮,给惊风当脚带和皮绳。好的猎鹰都有脚带和皮绳,这样训练时才不会飞走。

我把吃不完的肉熏干,贮藏起来。我利用鹿身上的每一部分,还 用骨头做成箭头。另外我把鹿骨削得尖尖的,绑在长长的木棍上,做成一根像戟一样的东西,好用极了;这样我抓青蛙的时候,再也不用跳来跳去,老扑空。青蛙是我最喜欢的食物之一,我有很多烹调方法,我最喜欢的青蛙汤是这样做的:

清理干净,去皮,用水煮熟后,加入野生洋葱、莲花苞、野生胡萝卜。用橡实粉勾芡,用乌龟壳盛着吃。

现在我的两条裤子早已磨穿,三件毛衣也穿得破破烂烂。我梦想有件鹿皮衣,不过想要有鹿皮衣就得动脑筋。我在一棵大木头下设了一个陷阱,用熟透的莓子做饵。莓子常常被压得稀烂,但鹿连影子都没一个。我又记起来鹿喜欢吃盐,就用龟油和山胡桃盐揉成个球当饵。

每天晚上惊风和我,有时加上黄鼠狼男爵,去草原边看看有没有鹿掉入陷阱。有一天晚上,我们看见三只鹿安静地站在木头边找寻盐的味道。就在那个当儿,男爵竟跳上我的裤管,在我的脚踝狠狠地咬了一口。我想是我长高了,裤子变短,袜子又不够长。我大叫一声,鹿吓得飞奔而去。

我气得一路追着男爵回家,它边跑边跳,还 不忘嘲笑我。最后才消失不见。

我实在不了解男爵,它到底想从我这里得到什么呢?有时候我会留些龟肉或鹿肉给它,它都只是闻闻,从来不吃;最后全落进夜鹰的肚子里。如果你喂动物吃东西,大部分的动物就会粘在你身边。可是,男爵不吃这一套。幸好,它看来还 蛮喜欢我的,慢慢我发现它没有配偶,也没有亲人。它是因为孤单、寂寞,所以才要找我这个奇怪的人类来做伴吗?哎呀,管他的,只要它喜欢和我玩,我就感激不尽了。它真的很通人性。

我每天训练惊风,这是条漫漫长路。我用长皮绳把它绑在树桩上,再拿着肉退到几米外,然后吹口哨。这是要让它了解,口哨就代表食物。所以我吹着口哨,让它看到食物。试了几次以后,它终于成功地飞到我手上。我高兴地拍拍它,给它肉吃。现在它已经飞得很好了,所以我必须训练它,除了飞到我手上进食,不再随意乱吃别的东西。

有一天早餐的时候,我对惊风吹了一声口哨。虽然我手上没有食物,惊风也不怎么饿,但它还 是飞到我这儿来。我乐坏了!这表示它已经懂得口哨声代表“来”的意思。

那天早上,我看着它专注的眼睛,我想它有点可以辨识出我来。当它坐在我的手上时,会松展它的羽毛,我叫这个动作为“羽毛操”,代表它很舒服、满足。

训练惊风期间,我每天越退越远,让惊风可以越飞越远。有一天,惊风竟然飞了二十米,我们高兴地去采了一些种子、树皮和球茎,好好庆祝一番。

我用旧毛衣当袋子,去装采来的东西,很不方便。每次我用这个袋子的时候我就想,我的鹿皮衣上一定要缝几个又大又好的口袋。

夏天真是个好季节,到处都是食物。我早上采集食物,下午则把食物处理收藏好。显然,我树屋的空间已经不够用了,所以我又烧了另一棵树来贮藏食物好过冬。等到山胡桃、核桃、栗子长出来以后,我还 需要一个贮藏室来装。你若是看到要那么多的核果肉,才能装满一个乌龟壳,可能会吓一大跳;还 只是一只不很大的箱龟哟。

夏天生活虽然轻松自在,偶尔也会有外来的威胁。健行和度假的人经常在森林里出没,好几次我得躲进树屋,关上鹿皮门,直到他们越过了草原,到达峡谷,我才能出来。很明显的,峡谷是山区健行六公里的起点。

有一天早上,我听到附近走来一大群人,我马上吹口哨叫惊风,一起躲到树屋里。门关起来后,树屋里还 真黑,我想到我需要蜡烛照明。我设计了一个乌龟壳台灯,剪了一小条鹿皮当灯芯。我正在忙着做灯的时候,听到一声尖叫。

登山客的声音越来越响,我担心是不是有人跌到峡谷下面,后来想到有可能是猎物被我做的陷阱抓到了。我跟惊风说:“那不是人的尖叫声,我打赌晚餐你有兔肉可吃了。不过我们像被贮藏在树里的核果,还 不能去领赏。”

我们一直等一直等,等到我实在不耐烦了,正想探头出去看看,就听到一个男人的声音说:“看这些树!”

女人回答说:“哇!好高大!哈洛德,你看它们几岁啦?”

“三百岁吧!也许四百岁喽!”

他们在附近走来走去,最后坐在男爵的大石头上,准备在那儿吃午餐。我差点没发疯。

“哈洛德,你看那黄鼠狼怎么了?怎么老是绕着这块石头打转?”

然后我听到一声尖叫,接着是一阵靴子在石头上跳来跳去的声音。

“它疯了!”女人大叫。

“小心,葛莉丝,它跑到你脚边了!”然后,两个人吓得开始跑。

我捂着嘴不敢笑,后来还 是忍不住爆笑出来,幸好他们没听到。

他们被火暴的男爵吓得穿过草原,跑出森林。现在每当想起这一幕,我还 是觉得很好笑。那天直到天黑,惊风和我才去拿我们的猎物,居然是一只很漂亮的鹿。

六月剩下的日子,我都在熏肉、做皮革,并且开始做我的鹿皮衣。我做了一根骨头针,用旧裤子当样板,剪出新裤子。我留着旧裤子当生火用的火种。

“惊风。”有一天下午,我缝裤子的时候,惊风用嘴在整理它银灰色杂着黑色和白色的羽毛。我说:“惊风,这张鹿皮不够用,没法做上衣,我们还 需要一只鹿。”

我们一直等到秋天才捉到另一只鹿,我用剩下的皮做了好大的口袋装东西,一个在前面,一个在后面。上衣两边用绳子绑起来,很不错。

七月中,我把裤子做好了,合身得不得了,而且是我穿过最好看的一条裤子。我得意极了。

现在我有耐穿的裤子和好用的口袋,我可以装好多新奇的食物回家。我看过松鼠吃雏菊、蒲公英、白杨树皮,还 有一种蕈类,很像香菇。这是我唯一敢吃的菇。不过,我第一次吃的时候,还 担心可能会死掉。结果没死,太好了。从那次开始,我就尽情享用,非常可口。不过野生蕈类多半含有毒性,我建议你在森林里还 是少碰为妙。

白杨树皮的内层吃起来很像麦粒,所以我把它晒干,再磨成粉。这个工作蛮单调的,八月栗子熟了以后,我发现栗子比较好磨,也比较容易处理。

我把栗子放进火里烤熟,再用石头磨成粉。这个工作也很无聊,还 好,我现在有个家和一大堆熏鹿肉,不用一天到晚忙着觅食,所以还 有空做做像磨栗子粉这类的事。有了栗子粉,我只要舀些泉水加在里面和一和,然后在锡罐上烤一烤,就有世界上最好吃的薄煎饼了。我做的饼又平又硬,很像我想象中的印第安饼,我很喜欢,还 常常把吃剩的放在口袋里当午餐。

八月里有一天,天气很好,我带惊风到草原上。我已经教过它怎么寻饵,现在我把肉绑在一块木头上,用兽皮和羽毛盖起来。我用力把它丢向空中,惊风会从空中俯冲过来,攫住猎物。它做起来轻松自在,冲向天空时,就像一片叶子在我头顶上飞舞。通常我确定它一定很饿的时候,才会解开它脚上的皮绳,免得它飞走了。

试了几次,它都百发百中,它的攻击技巧让我佩服得五体投地。当它和饵由空中落到地面时,我就赶紧跑过去抓住它的皮绳,一起坐在大石头上,惊风就可以吃它猎来的东西。那些傍晚真是棒透了,有一晚我记下了这样一段话:

惊风猎获了它生平第一个猎物,虽然只是一只麻雀,但表示它现在是一只训练有素的猎鹰了。事情有点出乎预料,那时我们在回家的路上,惊风冲向高空盘旋,等待我丢出猎饵。我脚往前蹯出去,一不小心,吓得一只麻雀飞了起来。麻雀飞过草原的时候,一道黑影快如闪电地从天而降。惊风双翼不动,向下俯冲的同时已经捕获了麻雀。我把麻雀拿走,用饵喂它。听起来我好像很不讲理,因为我知道一旦它养成吃猎物的习惯,就很难管了。

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