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第十九章 雪中的春天

发布时间:2017-04-14 11:03:28

第十九章 雪中的春天

圣诞节一过,冬季变得更寒冷:雪积得更深,风吹得更猛,气温降到水在空气里都会结成冰。以前就算再冷的一月、二月和三月,也没有这么冷过。我在积雪的峭壁徘徊,白日聆听鸟语,夜晚静闻风雪声。尽管风在呼啸、积雪崩塌、严寒侵袭,我照常吃饭、睡觉、吹笛子,和惊风闲聊,过得轻松、温暖,享受冬天与世隔绝的难忘经验。

我的健康状况好极了,没感冒过,没打过一个喷嚏,也没有倦怠感。我能吃能睡,不怕暴风雪和极低的气温侵袭山头。

雪继续下着,我到处铲雪开道,直到有一天我想起来我该做双雪靴,这样走路会比较轻便。这就是我做雪靴的日记:

我把棒木劈成细条,削成薄片,薄到可以弯曲,然后泡在水里,弯成弓形。两端用皮环套起来,再用鹿皮包紧。我用小刀顺着皮环,每隔一寸戳个小洞,再用皮绳交叉穿过皮环,用力绑紧,这样就可以包住我的脚趾。做好后,我马上试穿,结果摔了个四脚朝天;还 好,我很快就学会穿着新雪靴走路,从树屋走到峡谷只花了以前一半的时间。

我可以说是完全靠天过活,对天气了如指掌。没有一朵云逃过我的视线,没有一阵风躲过我的预测。我知道暴风雪来自何处,连形状和颜色也如数家珍。晴天的时候,我就用乌龟壳做的雪橇带惊风去草原,当然它是一点也不在乎有没有雪橇啦。

当风速改变,而且感觉要下雪了,我就留在屋里;因为有一天下午,我在大雪中迷路,必须躲在一块大石头边等到雪小了,能识别方向为止。那天的风非常强劲,我根本前进不得,只好爬到大石头旁躲了好几个小时,我真担心等雪停了,没有办法从雪堆里钻出来。算我走运,那天只有三十公分的积雪。有了这次的教训以后,只要听到空气好像在说“要下雪了”,我就乖乖地待在家里。倒不是怕被困在半路,反正我懂得怎么找庇护和食物,而是我变得越来越恋家,好像小鸟依恋鸟巢一样。当我

被风雪阻挡在半途中,我急着要回树屋的心情,就像黄鼠狼男爵想回它的灌木窝,鹿要回穴那样。我们在这荒野里有一小块属于自己的地方,不管有多困难,都想回到那里。

树屋附近的树上住了一只五十雀,通常只要它回家,我就回家。如果我回来敲敲树,五十雀从树里跑出来的话,就表示我回来晚了。当你没有报纸和收音机提供你任何气象预报的时候,就得仔细观察鸟儿和其他动物的一举一动,如果有暴风雪来袭,它们会告诉你。这只五十雀就像一个温度计,只要天气一变冷变坏,它就会在草原边咯吱咯吱地叫,还 拍着尾巴,并且一定早早飞回鸟窝。我呢,也学它早早回树屋,把灯点亮,在火炉旁削东西或吹芦笛练新曲子。我现在真正面对着严冬,而且完完全全被冬天吸引,不仅很多动物在寒冬中跑来跑去,连树也会叫喊,树枝剥落,风在峡谷呼号,一点也没有所谓的“寂静的冬夜”。

一个嘈杂的夜晚,我写下这些日记:

我感觉好像有人在我的卧室里,因为我听到小声的问候语,以及墙上细微的脚步声,可是等我把灯点亮,一切又恢复平静。

隔天,我发现有一条小隧道由我门前一直通到雪地里。隧道建得棒极了,整整齐齐的,由一堆干羊齿蕨通往苔藓丛,一转弯就不知到哪儿去了。我猜是老鼠。

当天晚上,我留了微亮的炉火,并且在访客来到门口时,很快把灯点亮。果真是一只老鼠,有四只小白脚和两只大而黑的眼睛。既然被逮个正着,它就决定不回头,反而朝我慢慢地走近几步。我给了它一片胡桃肉。它用小前脚拿了,塞进嘴里,一转身由小隧道出去了。不用说,这条隧道是去我的贮藏室,这只小老鼠可有一个丰盛的冬天了。

雪地里见不到浣熊和臭鼬,可是老鼠、黄鼠狼、貂、狐狸和兔子,忙得比七月里的热狗店还 热闹。山里到处是它们的脚印,它们互相追逐、猎捕,拖各种东西回自己的洞穴,然后销声匿迹一段日子。

白天鸟儿比我还 晚起床,它们互相召唤出去觅食。我生火时经常在想,这么小的一只鸟,需要多少食物来度过严寒的冬季,我想它们得不停地吃、吃、吃,来提供身体所需的热量。

有一次,我看到一只红山雀坐在山楂树丛里。那天天气很糟,天色灰暗潮湿,接近零度。红山雀卧在树枝上,不停地鼓动羽毛保持温暖。我跟自己说,这只鸟很聪明,它不乱飞浪费能量觅食,就可以保持体力。在我观察它的这段时间里,它只换了两次脚,每次用一只站着,另一只就可以缩回羽毛里保暖。以前我一直觉得很奇怪,为什么鸟的脚不会冻僵?现在我知道答案了。它有时干脆直接卧在两只脚上,把温暖的羽毛当袜子用。

1月8日

今天我带惊风去草原,它抓了一只兔子。我们经过铁杉树林边时,它突然缩紧翅膀,警觉地观察四周。我想找出惊风惊慌的原因,可是看不出个所以然来。

后来,我们回家又经过这棵树时,我注意到树下有猫头鹰的粪便。我往树上看,看到一大堆乌黑的树枝,可是没看到猫头鹰。于是我绕着树走圈子,倒是惊风目不转睛地直盯着一个东西看,看得脖子都打结了。我朝它看的方向看去,哇!一只好大的猫头鹰,看起来像一截断树枝。没想到我居然有这样的邻居。我拿木棍用力敲树,猫头鹰倏地飞了起来。那一对巨大的翅膀,起码有五尺长。它挥动着翅膀,可是静悄悄的毫无声息。猫头鹰飞过树梢,穿过树枝,俯冲下山,消失在针叶树林里。

有一只这样的猫头鹰住在这里,感觉真特别;因为这种猫头鹰非常野,通常住在浓密的大森林里。所以它出现在这里,表示葛博礼农场是一个好地方。

有一个礼拜,天稍微放晴,雪融了一些,树枝上的雪滑下地面。我想我可以试试盖一间冰屋。惊风在阳光下打盹儿,麻雀啄食铁杉树的果实。我忙着做雪砖,堆成一个圆圈,没注意黑黑的云层,慢慢由西北方飘到山头。云层突然把太阳遮住了,我才发觉空气已经湿得拧都拧不干了。看着混沌灰暗的天空,我想只要赶紧回去,就可以舒服得像只躲在窝里的小虫;于是我吹口哨叫惊风,起身回家。

我们到家时,不早不晚,“温度计”五十雀也正好回家。然后,天开始下起毛毛雨、起雾,最后下雪糁儿。到了晚上,鹿皮门冻得像锡一样硬,风一吹就乒乓作响。

我生了火,树屋暖了。我开始做一种我称为“袋鼠羹”的菜,作料是地鼠肉炖蛇草、地衣。不必多说就知道我喜欢这道菜的原因是,这些奇怪的植物名字和地鼠这个名字。我加这加那,花了一个钟头煮这道菜时,听到小老鼠钻隧道的声音。我知道是它在搞鬼,因为它想把冰咬碎,进到屋里来。惊风站在床柱上,我想看看小老鼠发现它竟然和一只老鹰同处一室时的表情,决定助它一臂之力。我用力推鹿皮门,居然纹丝不动。我只好用力踢,门上的冰像瓷器似的裂开,我想如果不把门打开的话,我会被冰封住。踢踢打打一番,门终于开了。门上至少结了四公分厚的冰。

至于老鼠,不用说,早已被吓走了。晚餐后,我提醒自己半夜一定要起来,把门开一开。我加了木材到火里,穿着内衣裤和套装睡觉。

半夜我起来两次把门踢开,再回去睡大觉。这一睡就睡过头了,因为冰把门整个封住,所以听不见平常外面林子叫我起床的声音。起床后第一件事就是把门弄开,我又敲又打,好不容易头才可以伸到外面瞧瞧怎么回事。我看见冰风暴过后的景象,大地晶莹闪亮,但是也潜藏着可怕的一面。整片好几寸厚的冰把白杨树压得弯到地面!惊风飞出去,想停在树枝上休息,结果冰太滑,它摔到地上去了;它用翅膀支撑,勉强站起来,可是地面还 是太滑,无法平衡,它只好展开双翅,飞到空中盘旋,

直到找到一根可以停下来的干树枝。

看着它的举动,我觉得很好笑,索性也出去试一试。我才踏出一小步,立刻摔了个四脚朝天,树上的冰被震得丁零当啷地响。我坐着动也不敢动,生怕一动就会受伤。然后传来一阵好大的爆炸声,随后听到冰掉在地上清脆的破裂声。原来是草原边的一棵枫树,负荷不了冰的重量,爆裂开来。我好担心我的树屋也无法承受太重的冰。既然坐着,我就把鹿皮上的冰清理干净,然后像游泳似的爬回屋里,听着山中此起彼落的树木爆裂声。那种声音令人胆战心惊。我生了火,吃了熏鱼和苹果干,然

后又到外面去。我想做个东西来溜冰。正好一眼瞄到那个马车的铁轮轴,我就爬过去,用斧头弄掉上面的冰,把斧柄当拐杖用。我把拐杖插进冰里,慢慢前行。我跌了好几跤,不过不像第一次那么痛。

惊风看我往森林的方向去,高兴地飞到我肩膀上;它发现肩膀是个栖息的好地方。到了草原,我希望能看见太阳,可是机会渺茫;天空阴得像印第安人的豆子汤。站在空旷的地方,我看见一棵树接一棵树因为承受不了冰的重量而倾倒、断裂,碎冰在空中闪耀,声响巨大如雷,实在令人印象深刻。

到了中午,冰仍然像清晨般坚硬,一点也没融化的迹象。我没有听到五十雀的叫声,只听到山雀叫了一次,马上又变得寂静无声。突然在泉水附近有个爆炸声,我转头一看,一棵铁杉应声而倒。惊风和我赶紧爬进树屋,我决定就算树屋会倒,我也要待在里面。在树屋里,我把树枝丢到空中让惊风接;这是我们很无聊或很紧张的时候玩的游戏。晚上外面的冰仍然坚硬如石。睡觉时,偶尔会听到树断裂、倾倒的声音,不过已经不再像白天那么频繁了。显然那些老旧枯萎的树已经被整得差不多了,

剩下来那些都比较坚韧,除非再刮大风,否则危机应该解除了。

半夜真的吹起大风,结冰的树枝互相擦撞,碎冰剥落的声音吵醒了我。我专心聆听,但想想也只有听天由命了,于是又钻回鹿皮毯子里呼呼大睡。

清晨六七点左右,我听见温度计五十雀到铁杉林来觅食的叽喳声。我跳起来往外看,外面阳光普照,整座森林晶莹剔透地闪耀着。

那一整天我都听见滴滴答答冰融成水的声音,到了傍晚,有一些树上的冰全化了,恢复了原来高耸直挺的树姿。不过白杨和桦树不知为什么还 是弯得像印第安人的弓。

三天后,冰雪融化了,森林又复苏了,我们有一两天暖和而晴朗的天气。

我发现整座山到处是断裂的树枝树干,凌乱不堪,本来看了很难过,可是想想这种情形在山里已经发生过几千年了,这些树、动物、小鸟不都还 继续住在山里吗?我在树枝下发现好多饿死的小鸟,身体冻得僵硬;还 看见一只山雀死在树洞,它的脚还 缩在羽毛里。

惊风吃了一些冷冻的麝香鼠,因为兔子或老鼠全躲在洞里,等雪融化。我想老鼠可以在地道里钻来钻去找苔藓或干草吃,可是黄鼠狼男爵怎么过活呢?我记了一些有关它的日记:

其实我根本用不着替黄鼠狼男爵操心,冰风暴一过,它就出现了,而且看起来容光焕发,精神愉快。我想它一定吃了很多冻死的动物和小鸟。没料到,它竟然活力充沛地跑上铁杉去偷袭惊风。那个男爵!还 好,我没把惊风绑住,不然就被男爵吃掉了。偶尔它也会攻击我,不过不是为了找食物,

而是为了玩雪。它已经好久没咬我的裤管了。

一月是最寒冷的月份。冰风暴过后,下了更多的雪。山峰永远积着白雪,只有在最晴朗温暖的日子,才听得到冰层底下有水流的潺潺声。我还 有食物,可是存货不多了。冻鹿肉、杜芭和球茎已经没有了,我真希望能吃到一些绿色的蒲公英叶。

一月底我开始觉得疲劳,手肘和膝盖都变得有点僵硬,我很担心我的健康。我想是因为缺乏某种维生素,但是又记不得该摄取哪一种食物,即使记得,也不知道该去哪儿找。

有一天早上,我突然流鼻血,我吓坏了,心想是不是该去图书馆查查有关维生素的资料。好在没流太久,应该不太严重,我知道一定是很久没有吃绿色植物的缘故,我想我应该能等到绿色植物长出来的时候。

就在那天,惊风在草原抓到了一只兔子。我清理兔子的时候,觉得兔肝看起来好可口,甚至来不及煮就把它给吃了。下一个星期,我依然渴望吃到肝脏,而且有多少吃多少。我的疲惫感消失了,骨头不痛了,也不再流鼻血了。饥饿是很有趣的事,其中学问还 真不少。这以后,我几乎每天都吃肝脏,直到绿色植物长出来为止。后来,我去查有关维生素的书,一点也不惊讶,肝脏就像绿色植物和柑橘类,含有丰富的维生素C,那正是当时我所欠缺的。野生植物里也含有这类维生素。不过就算我当时知道也没用,因为那时植物连根都还 埋在深深的土里。除了植物,只有肝脏有维生素C,难怪我见了肝脏就想吃。

说到健康,我在想为什么以前我都没有这些问题呢?可能是我妈妈在儿童医院里帮忙准备餐饮,所以对均衡的饮食特别注意。小时候听我妈妈说了很多有关这方面的知识,但我还 是忘了注意冬天的营养。

有了这次经验以后,我开始留意森林里其他动物的饮食。草原边有只松鼠在咬树皮,把树干啃得光滑洁白。不知道它是不是也缺乏维生素C,所以猛咬树皮找维生素C。其实我也试吃过一次树皮,不过就算树皮含有丰富的维生素C,我还 是宁愿吃肝脏。

我还 注意到,只要山里出太阳,小鸟就会静静地待在阳光下。这提醒我,他们可能是在吸收维生素D。为了保险起见,我和惊风也学着它们,只要一出太阳,就坐下来晒一晒。

整个月下来,我的桦树皮日记堆积如山,存放成了问题。最后只好搬出树屋,放到附近一块大岩石底下。结果老鼠在里面做窝,幸好桦树皮没有受潮。用森林的林产就有这个好处:防水。这是很重要的,因为每天的天气就像皮肤般贴着你,不得不注意。

我现在记的多半跟动物有关,偶尔才写到自己,这表示我生活无忧无虑。这里有件很有趣的事:

2月6日

一大群饥肠辘辘的鹿跑到附近,通常它们会在清晨和黄昏下到山谷吃东西,可是现在路被截断了,就爬到铁杉树丛这里躲起来睡觉。我想如果一百万年以后,我的小孩的小孩还 住在我现在居住的山上,我就应该娶一个脚又细又小的太太,这样生出来的小孩就会像鹿一样,可以在雪里、草原上和沼泽中穿梭自如。

我担心它们会饿死,所以有几天就爬上树砍嫩枝喂它们。起先来了两只,后来又来了五只,黄昏时分,来了一大群大眼白尾巴的鹿,徘徊在我的树屋门口,等我去砍树枝。我看到鹿群越聚越多,吓了一跳,很诧异它们是怎么互相通风报信的。它们是闻到了别的鹿变胖呢,还 是看到了别的鹿长得更壮实了?总之,它们就是有办法互通消息,越来越多的鹿知道在我住的这边有免费的午餐。

有一天傍晚,来了太多的鹿,我决定到山的另一边去砍树枝。它们中间等不及的就在我门前用蹄子又踢又跳。

三个晚上以后,它们突然消失不见了,一只鹿都没来。我往山谷下看,微暗的光线中,已经可以看见泥土了。原来鹿又有东西可以吃了。春天来了。我兴奋得心跳加快,好像全身都在发抖似的。我激动得流了泪,山谷在泪水中变得模糊不清。

那晚那只大猫头鹰低沉的啸声横越大地。我的日记写着:

2月10日

我猜那只大猫头鹰在孵蛋!山上仍然一片雪白,风还 在呼啸,可是春天已经出现在空心的枫树里。明天我要爬到枫树上看看。

2月12日

太好了,太好了!太好了!

春天果真在枫树里。树梢的洞里有两个猫头鹰蛋,虽然放在雪里,蛋摸起来还 是暖暖的,是不是很令人惊奇?我没有逗留太久,我希望猫头鹰妈妈快点回来。我爬下树,跑回树屋时,看见猫头鹰妈妈飞过树梢,准备回去孵蛋。我爬过通往树屋的冰隧道,冷风直刮我的背。整个晚上,我边削东西,边想着森林里春天的第一个新生命。

鹿群的消失,猫头鹰的夜啼,寒冷大地冒出的新生命,在告诉你春天来了。春天真的太令人兴奋了!

我渴望着绿色蔬菜,那晚我失眠了。因为我满脑子都是蒲公英钻出地面时春天的景象。

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